La Provence.com - 20/10/2016

Marseille vue du ciel : Colbert-République


Lorsque les bassins du port de la Joliette furent achevés, vers 1853, il fallut penser à une nouvelle liaison avec le centre-ville pour supporter l’incessant trafic des marchandises arrivant de l’autre bout de la Terre ou y partant. Jules Mirès, fondateur de la Société des ports, proposa tout bonnement de raser les buttes Saint-Laurent, des Moulins et des Carmes pour créer un quartier tout neuf et tout plat. Sacrilège ! Pour les 60 000 habitants, c’était impensable : pas question de toucher au cœur historique de la cité. Sans compter que le Vieux-Port, encore très dynamique, se serait retrouvé démuni face au mistral. La folle idée fut abandonnée. Mais le problème de la jonction avec la Joliette demeurait. Le maire, Louis-Philippe Lagarde, profitant de la venue de l’empereur Napoléon III, lui soumit un projet : une large avenue qui relierait les deux ports depuis un angle du Vieux-Port en droite ligne jusqu’à la Joliette et les Docks.

C’est ainsi que naquit la plus longue artère haussmannienne d’Europe : 1 200 mètres. Bordée d’immeubles majestueux, dont le bel Hôtel des Impôts, place Sadi-Carnot, elle fut d’abord appelée rue Impériale, puis rebaptisée en 1870 rue de la République. Débutés en 1862, les travaux furent colossaux : la butte des Carmes fut éventrée, 935 maisons démolies, 61 rues disparurent partiellement ou en totalité. 16 000 personnes furent déplacées. Vingt ans plus tard, on perça la rue Colbert et l’architecte Huot édifia le gigantesque Hôtel des Postes : un hall de 240 m², une cour de 1200 m² et une façade flanquée de deux tourelles. C’était, après celle de Paris, la plus grande poste de France. Et aujourd’hui ? Eh bien, l’histoire est un éternel recommencement... La Poste Colbert, fermée en 2009, devrait être réaménagée par l’architecte Roland Carta et abriter des services postaux à nouveau. Quant à la rue de La République, elle a fait l’objet d’une rénovation complète depuis une quinzaine d’années. Même si sa résurrection traîne en longueur...

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Mise à jour : lundi 10 juillet 2017 | Mentions légales | Suivre la vie du site RSS 2.0